达米安-利拉德提前宣布不会出战本赛季剩余比赛,开拓者现在已经无缘附加赛,进入摆烂模式。可能很多人没注意到,奇才这边布拉德利-比尔也早已休战,奇才官方之前给的消息是比尔膝盖有伤,但球队希望他还能复出。随着奇才无缘附加赛,比尔也就没有复出的必要了。

利拉德和比尔都是2012年进入联盟,他们在各自球队均已经效力11个赛季,现役球员中他们效力一支球队的时间并列排在第4位,是“忠诚”、“一人一城”的代言人。

只是,利拉德和比尔已经成了联盟两大矛盾体,他们的一人一城没有换来成功,两人从曾经的惺惺相惜变成了现在的同病相怜。开拓者和奇才上一次进入季后赛都得追溯到2023-21赛季,且都是首轮被踢出局。

甚至于,两人面临的未来不确定性都一样:今年选秀大会,两队签位不会太靠前。开拓者这边,杰拉米-格兰特、塞布尔面临续约。奇才这边,库兹马和波尔津吉斯很可能一起跳出合同成为自由球员,争取新合同。续约全留下,球队薪金空间爆炸无补强空间,缴纳不菲奢侈税还没争冠实力。不续约另谋出路,依然没空间签替代品。

对利拉德和比尔来说,忠诚是一种信念。很多时候,他俩就像理想主义者,对世界和自己抱有一些美妙的期待和幻想。这个世界上大多数人骨子里都是现实主义者,他们这种理想主义者被衬托出有种绚丽多彩的光影。

研究利拉德和比尔的人生轨迹你会发现,他们的忠诚都始于家庭,满是家人的圈子让他们从小就形成了“忠诚”的价值观。

利拉德高中时代效力于AAU球队奥克兰反抗者队,这是一支小球队,没资格参加最高级别的锦标赛。当利拉德凭借精湛的球技打响名气,多支AAU强队招募利拉德,他们能提供给利拉德更高的平台、更好的队友以及更高规格的赞助。利拉德说,这是他的忠诚第一次接受考验,他选择了拒绝强队招募,留在奥克兰反叛者队。

利拉德觉得,教练达蒙-琼斯、雷蒙德-杨在其成长过程中扮演了父亲角色,不仅免费帮他训练,还照顾其生活起居,开车载他回家,在他没钱吃饭时给他提供食物,让他在家里留宿。如果选择离开,那就是对不起所有人。

“你会对与你共度时光、你爱戴和关心的人保持忠诚。”利拉德说,“我不会因为自私的原因将忠诚抛在脑后。”

比尔也是一样的,他高中时期接受训练师德鲁-汉伦指导,至今没有换教练,还给汉伦介绍客户,将杰森-塔图姆推荐给汉伦。他高中只在一支AAU球队效力过,成名后赞助、冠名这支球队。

2023年夏天,比尔面前摆着一份奇才开出的续约合同。彼时,比尔刚经历了一个无缘季后赛的赛季,他在犹豫是否留在奇才。举棋不定时,比尔想起了利拉德。那几年,比尔听说了很多关于利拉德的故事,比如利拉德在开拓者失去四个首发后带队光速完成重建,比如利拉德始终拒绝前往大市场球队跟其他球星抱团。

利拉德的回答让比尔感觉像是找到了知音,他们本质上是一类人,愿意留在母队不是因为这里的夜生活更丰富、气候更怡人,而是因为被当地社区吸引。比起前往其他球队获取一时的满足,他们更看重能否在母队建立属于自己的传说。对他们而言,忠诚不是一个简单的单词,忠诚是一种感觉、姿态。

2023年夏天,利拉德签下4年价值1.96亿美元的合同。三个月后,比尔签了2年7200万美元的合同,最后一年带球员选项。

他们都在2023年夏天再一次签下了规则范围内的顶薪合同,利拉德签了一份2年1.22亿美元的提前续约合同,2026-27赛季年薪6323万美元带球员选项。比尔签的是5年价值2.51亿美元的顶薪合同,2026-27赛季年薪5713万美元带球员选项,且拥有交易否决权。

利拉德和比尔不是没考虑过挪窝,利拉德接到詹眉组合招募时考虑过是否离开开拓者,比尔在节目中很实诚表示他选择留在奇才一大原因是强队没空间签他。

只不过最终,利拉德和比尔因为各种因素选择留下,忠诚的价值观只是其一,他们也从未避讳过金钱因素也是其一的事实。

另外,从利拉德和比尔的各种采访中能读出,建队核心的地位、离开未必能保证赢球夺冠也是他们选择留下的主因。

比尔说:“离开并不能保证你能赢球,我当然可以去我想去的任何球队,但去了其他球队,我未必能像现在这样有自己的球队,他们未必会像奇才那样围绕我建队。”

利拉德则拿威少举例:“你看威少,他离开雷霆去了火箭,之后被送到奇才,辗转又被送到湖人,四年时间效力于四支球队。他在湖人效力的第二个赛季,所有人都说他该被交易,应该打替补,他可是曾经的MVP,未来的名人堂成员。所以,没必要这山望着那山高。”

在说这些话时,利拉德和比尔都很现实。留在母队,他们会享受超级顶薪、当地球迷的爱戴、稳定的家庭生活、当地媒体的包装。一旦离开,他们失去的或许比得到的更多。

如今,利拉德和比尔都处在生涯的十字路口,他们的合同又长又大,让母队进入运营困境。去年和今年,The Athletic专家约翰-霍林格两次撰文解读开拓者和奇才相同的困境,他认为开拓者和奇才都已经错过了交易当家球星的最佳时机,现在这样不上不下很尴尬。

旁观者以竞技成绩视角看,开拓者和奇才这样不上不下毫无意义。但从球队运营的角度,每支球队都是为了赚钱,开拓者和奇才有自己的招牌球星,去年运营收入分别是8199万美元和9000万美元,球队市值也在上涨,如今均突破了20亿美元。

两人的未来如何,取决于他们各自的底线是否被突破。利拉德的态度是他不可能接受摆烂,底线已经很明确。比尔则表态,现在的他依然有耐心,但有时候为了自己必须得自私一点,他也有一条底线,这条底线大概跟利拉德差不多。

所以,开拓者和奇才休赛期的操作就很关键了。2023年休赛期可能会很热闹,说不定,利拉德和比尔会成为交易市场的两条大鱼。返回搜狐,查看更多

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